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En una misión de siembra tope, el avión usa bengalas de Ioduro de Plata (1), luego agua superfría es convertida en partículas de hielo (2), entregando calor latente, incrementando la evaporación, y así aumentando las corrientes ascendentes (3).

 
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Siembra de Nubes Glaciogénica

Desde el descubrimiento de materiales glaciogénicos hace más de 40 años, el ioduro de plata a sido en material mas usado para la siembra de nubes. El ioduro de plata incrementa la concentración de cristales de hielo en nubes al nuclear nuevos cristales o congelar gotas.

Concepto de siembra estática

El modo estático de siembra de nubes esta basado en el concepto que las nubes son deficientes en núcleos de hielo y por ello la adición de cristales de ioduro de plata, que tienen una estructura similar al hielo, resultaría en nube productora de precipitación más eficiente. Cotton y Pielke (1995) sugieren que usar esta hipótesis esta limitada a:

  • Nubes con bases frías y continentales;
  • Nubes con temperatura tope entre -10 y -25 ºC;
  • Un ventana de tiempo acotada por la cantidad de agua super fría antes  ser usada por los procesos de precipitación naturales.

Esta hipótesis ha sido probada y estudiada detalladamente durante la última década en diferentes experimentos con resultados diversos. Aunque hay indicaciones constantes que la siembra puede incrementar la precipitación, un numero de estudios recientes ha cuestionado mucho los resultados positivos, debilitando la credibilidad científica de algunos de estos experimentos. Como resultado, hay algo de incertidumbre acerca de la metodología de esta hipótesis.

Concepto de siembra dinámica

El concepto de siembra dinámica es una aproximación posible físicamente, ofrece la oportunidad de incrementar las lluvias en mayor cantidad que el concepto estático.

El concepto es sembrar nubes superfrías con cantidad los suficientemente grandes de núcleos de hielo para provocar la glaciación de la nube. Debido a la siembra, aguar superfría es convertida en partículas de hielo, entregando al ambiente calor latente, incrementando la evaporación y así aumentando las corrientes ascendentes.

En condiciones favorables, esto hará que la nube crezca, procese mayor cantidad de vapor de agua y genere mas precipitación (Bruintjes, 1999). Corrientes descendentes aumentadas de la nube sembrada pueden también generar regiones de convergencias y la inicialización de convección en los alrededores.

El incremento de lluvias por nubes sembradas versus aquellas sin sembrar es documentado regularmente en Tejas. Aunque la mayoría de estas evaluaciones muestran un incremento de lluvias estimadas por el radar, no hay documentación que demuestre el efecto sobre una área.

Referencia para esta sección:
Bruintjes, R. T.,1999: A review of cloud seeding experiments to enhance precipitation and some new prospects. Bulletin of the American Meteorological Society: Vol. 80, No. 5, pp. 805-820.

Cotton, W. R., and R. A. Pielke, 1995: Human Impacts on Weather and Climate. Cambridge University Press, 288 pp.

 

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